Seis décadas de “Gran clase”: el Fiat 1500 cumple 60 años

2 septiembre 2023
La marca italiana celebra el aniversario de su icónico mediano, que al igual que el 600, el 1100 o el 125, motorizó a generaciones. Lanzado en Argentina en 1963 –primero importado de Italia y luego producido en el país-, a lo largo de su historia tuvo versiones berlina, familiar y pick up, llegando a fabricarse más de 120.000 unidades.
Fiat 1500

Fiat siempre tuvo éxito y reconocimiento con los autos populares. Sus productos motorizaron a generaciones y lo siguen haciendo, fueron el primer auto -0km o usado- de millones de personas en todo el mundo y especialmente en Argentina, siendo una de las primeras automotrices en apostar por el país a la hora de fabricar sus vehículos.

Esa confianza y ese arraigo, el público se lo retribuyó en ventas con el 1100 y el 600, pero la marca italiana quiso dar un paso más: saltar al segmento de los medianos, con un producto mucho más avanzado técnicamente, pero sin olvidar su esencia, sencilla y accesible, con la estirpe y el diseño italiano. Así llegó al mercado en 1963 el Fiat 1500, que está cumpliendo su 60º aniversario.

Fiat 1500Su historia:

La marca italiana inició su producción automotriz en el país en 1960 con el Fiat 600 y el 1100, un mediano chico con carrocería de cuatro puertas y capacidad para cuatro ocupantes. Hasta ese momento, la intención de Fiat Concord era dar respuesta a la demanda de movilidad con vehículos pequeños y de bajo consumo para consolidarse en el segmento de entrada de gama.

Pero, en septiembre 1963, la filial local de la automotriz italiana lanza al mercado el Fiat 1500 destinado a quienes demandaban un auto de mayores dimensiones y prestaciones. Con este modelo, Fiat debutaba en el segmento de los medianos, con un producto que no solo ofrecía más espacio y potencia sino que evidenciaba otras pretensiones. La expresión “Gran Clase”, que acompañaba al lanzamiento comercial, era toda una declaración de principios. Con esta presentación, la gama de la marca italiana se amplió y diversificó. Durante un breve periodo, convivieron los modelos 600, 1100 y 1500, pero pocos meses después fue discontinuado el 1100. Así, y durante unos años, la oferta quedó concentrada en solo dos modelos.

Los planes de producción de la compañía contemplaban 3.000 unidades del 1500 para 1963, primer año de fabricación. El proceso de nacionalización de piezas iniciado por la filial argentina en los años previos permitió que su nuevo modelo naciera con una elevada integración nacional del 79%.

Fiat 1500En Italia había sido presentado en mayo de 1961 en versiones con motores de 1.300 y 1.500 cc, pero en nuestro país se decidió por la de mayor cilindrada y potencia: 1.481 cc y 80 hp. La elevada relación de compresión de 8,8:1 y los carburadores Weber 28-36 DCD o Solex C28-32 PAIA1 de doble garganta, mucho tenían que ver con estas prestaciones. El block era de fundición ferrosa y la tapa de cilindros de aluminio. Este brioso propulsor fue desarrollado a fines de 1955 y en simultáneo con el seis cilindros 1800/2100 destinado a los Fiat de segmento superior. Algunas de sus soluciones, como el escape dispuesto del lado opuesto a la admisión, facilitaban incrementar su potencia convirtiéndolo en una opción ideal para desarrollos deportivos. Curiosamente, el cigüeñal no apoyaba en cinco bancadas como era la tendencia de la época para motores de cuatro cilindros, sino en tres, circunstancia que de cualquier manera no afectaba sus prestaciones competitivas.

En relación al 1100, el nuevo Fiat tenía casi 200 milímetros más de longitud y una distancia entre ejes 2.420 milímetros, lo que se traducía en un confortable habitáculo con espacio para alojar cinco pasajeros. El amplio baúl ofrecía una capacidad de 400 dm3. Su volumen fue optimizado mediante el alojamiento de la rueda de auxilio debajo del plano del piso.

La carrocería de 4.160 milímetros de extensión presentaba tres volúmenes bien definidos, característicos de un sedán de cuatro puertas. Visto en planta el auto mostraba una curiosa simetría en la forma en que se habían resuelto las líneas que definían el límite superior de los guardabarros delanteros y traseros con el capó y la tapa del baúl.

Fiat 1500Se había ganado claramente en aerodinámica por reducción del área frontal lo cual significaba mayor velocidad final y menor consumo de combustible. Faros duales en el frontal, parrilla cromada, baguetas decorativas longitudinales, también cromadas, y manijas semi-embutidas, eran detalles que caracterizaban al nuevo sedán. El grupo óptico delantero se distribuía funcionalmente. Para luz baja se encendían los faros centrales, mientras que para carreteras se usaban los cuatro. Los dos exteriores orientaban su haz lumínico en forma asimétrica para evitar encandilamientos.

Fiat puso un especial cuidado en los detalles de terminación superficial y en la construcción. La calidad de la mano de obra podía apreciarse por su muy buena hermeticidad que impedía filtraciones de polvo y agua tanto en el habitáculo como en el baúl.

Un adelantado a su época:

El 1500 introdujo una serie de adelantos técnicos que lo diferenciaban del resto de la oferta local. Fue el primer automóvil de la industria nacional en incluir frenos delanteros a disco, una importante mejora en materia de seguridad que evitaba el desvanecimiento (fadding) de los sistemas a tambor. Junto a esta solución se sumó, a partir de 1964, el equipo “Mastervac” de servofreno. Otro detalle destacable era la caja de velocidades de cuatro marchas totalmente sincronizadas, con selectora de cambios ubicada en la columna de dirección.

Las prestaciones daban cuenta de que se trataba de un vehículo con mayores pretensiones, su velocidad alcanzaba los 150 km/h y su consumo era de 12,3 km/litro a un promedio de 80 km/h. El mediano de Fiat disponía de un sistema de suspensión convencional. Adelante, con paralelogramo deformable, barra de reacción inferior y resortes helicoidales superiores, que se combinaban con amortiguadores hidráulicos telescópicos de acción progresiva y barra estabilizadora. La suspensión trasera era tipo Hotchkiss, con eje rígido, ballestas longitudinales a contra flecha, amortiguadores hidráulicos telescópicos oblicuos y barra estabilizadora.

Fiat 1500El equipamiento base incluía calefacción, ventanillas deflectoras, lavador del parabrisas, encendedor de cigarrillos con iluminación, reóstato del panel de instrumentos, bocina de dos tonos, traba para el volante, cuenta kilómetros regulable y alarma intermitente cuando se accionaba el freno de estacionamiento. La radio era un elemento opcional.

Los asientos delanteros eran individuales con una regulación longitudinal de 15 centímetros que permitía ajustarlos acorde a la estatura del conductor y el tipo de conducción deseada. El respaldo reclinable con puntos de ajuste muy cercanos permitía adoptar la inclinación precisa. El tablero estaba acolchado en su parte superior e inferior, de esta manera aportaba a dos funciones de seguridad pasiva: amortiguaba impactos en caso de impacto y evitaba reflejos en el parabrisas gracias a su terminación en cuero negro mate. Otro elemento de seguridad frente a la ausencia de cinturones (no eran obligatorios por aquel tiempo) eran las agarraderas ancladas en el techo para el acompañante y pasajeros de las plazas traseras.

Fiat 1500A fines de 1964 fue presentada a los medios de prensa la versión familiar. Desarrollada sobre la misma mecánica de la berlina, se diferenciaba por su carrocería diez mm más larga, además de la lógica extensión del techo y la ubicación del portón trasero. La suspensión trasera fue reforzada con un travesaño de fijación de amortiguadores para admitir una carga mayor. Los asientos posteriores podían ser rebatidos, en esta posición se lograba un volumen máximo de carga de 1.000 dm3. Ese mismo año, además de la incorporación del servofreno, se introdujeron mejoras mecánicas como el anclaje más alto de los amortiguadores traseros que permitió reducir la altura de la parte posterior de la carrocería. En los primeros 1500 la diferencia entre la altura de la cola y la trompa con el auto descargado era de seis centímetros. Otra novedad fue la incorporación de rótulas con sistema de lubricación sellado “forlife” en los movimientos de la suspensión delantera en lugar de los alemites.

El 1500 “Largo”:

En 1965 aparecieron cambios de mayor importancia. La distancia entre ejes fue extendida en ocho centímetros (2.505 mm), modificación que implicó una mejora en la habitabilidad. Se aumentó el espacio para piernas de los ocupantes de las plazas posteriores, entre el banco trasero y el respaldo de los asientos delanteros. La longitud total fue incrementada en diez centímetros (4.265 mm.). La nueva versión, denominada “C”, presentaba algunas modificaciones en el exterior como se apreciaba en el frontal con una nueva parrilla más amplia, que integraba las luces de posición de renovado diseño, y en la cola con nuevos conjuntos ópticos de mayores dimensiones y tres luces funcionales (posición/stop, giro y marcha atrás). Los catadióptricos, comúnmente denominados “ojo de gato”, fueron dispuestos debajo de los faros en el lugar que en el modelo anterior ocupaban la luz de marcha atrás y la boca de carga de combustible. Esta última fue reubicada en el guardabarros trasero izquierdo. En el lateral, los cambios se hicieron visibles en la mayor longitud del panel de la puerta trasera. Las uñas de los paragolpes también fueron modificadas e incorporaron tacos de goma. En el interior los tapizados fueron rediseñados introduciéndose nuevas combinaciones de colores.

En cuanto a los cambios mecánicos se destacaba la prolongación del tubo de escape, la prolongación del árbol de transmisión primario, modificación del sistema mecánico del freno de mano y reubicación del freno de estacionamiento.

Fiat 1500Apuntalado por la gran demanda, el Fiat 1500 C se transformó en 1967 en el segundo auto más vendido del país, sólo superado por su hermano menor, el popular Fiat 600. Las 14.138 comercializadas ese año representaban el 10,8 % del total del  mercado argentino. Esta performance afianzó el crecimiento de la marca que se posicionó ese año, por primera vez, como líder del mercado nacional.

En 1968, poco tiempo antes de su cese de producción, fueron incorporadas algunas modificaciones que mejoraron su equipamiento como un nuevo volante, un completo panel de instrumentos de tres cuadrantes con tacómetro incorporado, similar al del 1500 Coupé, y una bandeja portaobjetos debajo de la guantera. Nuevos asientos y tapizados, la consola central y la palanca de cambios reubicada en el piso, le otorgaron un aspecto más deportivo acentuado por los nuevos colores y pinturas acrílicas que incorporó Fiat en toda su línea a partir de 1968.

La producción del 1500 berlina se extendió hasta 1969 cuando fue sustituido por el 1600. Por su parte, la versión rural se mantuvo en producción hasta 1972, cuando cedió su lugar al Fiat 125 Familiar, presentado ese mismo año. En total fueron fabricadas 124.309  unidades de las diferentes versiones que se vieron en nuestro país.

Fiat 1500 MulticargaLa Multicarga:

En 1966 hizo su aparición la versión utilitaria, denominada Multicarga, un desarrollo local sobre la base de la berlina. En relación a esta, mantenía la misma distancia entre ejes pero incorporaba rodados de mayores dimensiones (5,90 x 14 contra 5,60 x 13 del sedán). Ofrecía una capacidad de carga total de 600 kilos (carga + pasajeros). Detrás de la cabina se extendía una caja metálica con portón trasero rebatible y faros del discontinuado Fiat 1100. La rueda de auxilio fue dispuesta en un compartimiento separado, debajo de la caja. El motor fue modificado para ser alimentado con nafta común mediante una reducción de la relación de compresión a 7,5:1. Como consecuencia también se redujo su potencia a 64 hp. Fueron reemplazados los carburadores doble boca por un Solex 32 PBCIA de una sola garganta, con bomba de pique y tiro descendente.

El frontal denotaba el aspecto utilitario del vehículo, con un solo proyector en lugar de los duales y la adopción de una parrilla similar a la del modelo anterior. El habitáculo disponía de un asiento enterizo con capacidad para tres pasajeros, con el respaldo reclinable para colocar equipaje o carga extra.

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publicado por Jonathan Romero Fiat el 2 de septiembre de 2023

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