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Empieza la competición para los C-Elysée WTCC

4 abril 2014

elysseTras nueves meses de preparación y más de 10.000km de pruebas, Citroën Racing está a punto de empezar su primera temporada en el Campeonato del Mundo de Turismo. Será en el circuito Moulay El Hassan de Marrakech (Marruecos) donde se dará la salida de la temporada el 12 de Abril. Loa tres Citroën C-Elysée WTCC inscriptos son para Yvan Muller (n°1), Sébastien Loeb (n°9) y José María “Pechito” López (n°37).

Desde las primeras vueltas del C-Elysée WTCC, el 10 de julio de 2013, Citroën Racing ha realizado una intensa campaña de desarrollo con sus cuatro pilotos: Sébastien Loeb, Yvan Muller, José María López y Ma Qinq Hua. Estos últimos días, el ritmo se ha acelerado aún más en los talleres del centro técnico de Versalles. Después de su ensamblaje, los tres primeros coches de carrera se han probado en un “ensayo general” en el circuito de Magny-Cours.

Utilizado exclusivamente por el WTCC desde 2009, el Circuito de Moulay El Hassan recorre varias grandes avenidas de la periferia de la ciudad. Formado esencialmente por líneas rectas entrecortadas con chicanes, el trazado parece de lo más simple.

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El comienzo de la temporada está muy cargado. El cuatro veces Campeón del Mundo estima que será especialmente complicado arrancar en un circuito urbano: “Sólo una semana después de Marruecos, ya estaremos en Paul Ricard para disputar la segunda prueba. Aunque todo vaya bien, los mecánicos no tendrán mucho tiempo para revisar los coches. Si hay muchos problemas, será aún más complicado para ellos, lo que añade aún más presión”.

Marruecos será el gran debut de Sébastien Loeb y José María “Pechito” López. “Normalmente me siento a gusto en los circuitos urbanos, como Pau, Baku o Mónaco. Pero no he tenido tiempo de aprenderme todas las características de Marruecos,” comenta Seb. “Pero eso no será lo único que tendré que aprender estos próximos días. Incluso después de una temporada completa en GT, aún temo las salidas en pelotón. Suele ser complicado cuando se quiere evitar perder posiciones en las primeras vueltas. En este momento, mi certeza es sobre el Citroën C-Elysée WTCC. Sé que hemos trabajado bien y me siento a gusto al volante. Es posible que tengamos un poco de ventaja sobre la competencia en cuanto a desarrollo, pero nuestro margen de progresión es mejor que el de los equipos que iniciaron sus tests en las últimas semanas. Como todo el mundo, estoy muy motivado para este comienzo de temporada”.

“Los tests son una fase apasionante de nuestra preparación, pero estoy contento de llegar a la primera prueba”, declara por su parte ‘Pechito’. “Volveremos a encontrarnos en pista con nuestros rivales y por fin podremos verificar si nuestro trabajo está terminando. Ya he disputado unas cuantas carreras en circuitos urbanos, ya que en Argentina tenemos algunos. No es mi estilo preferido, pero creo que es una forma muy positiva de acercar el automovilismo al público. Este trazado parece especial, con chicanes muy rápidas y pianos, pero veremos exactamente cómo es cuando rodemos en él. El comienzo de una temporada siempre es un momento especial y esta emoción la comparten todos los miembros del equipo. Somos competitivos y estamos deseando empezar con un resultado satisfactorio para salir de Marruecos con una buena posición en el campeonato.”

Los coches del WTCC empezarán el fin de semana con media hora de entrenamientos libres el viernes (13h30). El sábado, otras dos sesiones (9h00 y 11h15) permitirán preparar la calificación (15h00). Como en Fórmula Uno, esta importante sesión se desarrolla en tres fases. Después de los 20 minutos de la Q1, los 12 primeros entran en la Q2. Los participantes sólo tienen entonces 10 minutos para colocarse entre los cinco primeros y pasar a la Q3. En esta última fase, cada piloto dispone únicamente de una vuelta lanzada para marcar el mejor tiempo. Los participantes en la Q3 reciben 5, 4, 3, 2 y 1 puntos del Campeonato del Mundo.

El domingo, la salida de la primera carrera será a las 16h20 (14 vueltas). Antes de la segunda manga, los equipos solamente tendrán 15 minutos de ‘repair time’ para preparar los vehículos. La segunda carrera empezará a las 17h25, con una parrilla inversa para los diez primeros de la calificación. Los puntos se atribuyen a los 10 primeros de cada manga según el baremo habitual de la FIA.

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Daniel Panzera

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