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Sustentabilidad: Audi se asoció con Climeworks para almacenar CO2 y convertirlo en rocas

19 septiembre 2020
La firma de Ingolstadt colabora con una start up suiza que posee una planta en Islandia que toma el dióxido de carbono de la atmósfera y lo convierte en piedras. Esta alianza forma parte del objetivo de la marca de lograr emisiones neutras de CO2 para 2050.
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La reducción de las emisiones es uno de los principales objetivos fijados por el Grupo Volkswagen: para 2025, el consorcio alemán pretende bajar la huella ecológica de sus vehículos hasta un 30% frente a 2015. Audi es una de las más comprometidas con esta causa y se propuso lograr emisiones CO2 neutras para 2050. En ese sentido, además del desarrollo de propulsores más eficientes e impulsar la electrificación, la firma de Ingolstadt firmó una alianza con la start up suiza Climeworks para lograr algo muy curioso e interesante: convertir el CO2 de la atmósfera en rocas.

Para ello, la empresa suiza está construyendo la planta de almacenamiento y captura directa de aire más grande del mundo en Islandia, donde podrá filtrar hasta 4.000 toneladas métricas de dióxido de carbono del aire que mineralizará bajo tierra. Así, Climeworks eliminará 1.000 toneladas métricas de la atmósfera en nombre de Audi.

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De acuerdo al comunicado oficial, el proceso es el siguiente: con la tecnología de captura directa de aire, el dióxido de carbono se extrae del aire ambiente y el aire libre de CO2 se devuelve a la atmósfera. La planta de Islandia transporta el CO2 filtrado del aire debajo de la superficie de la Tierra, donde los procesos naturales luego lo mineralizan. Por lo tanto, el dióxido de carbono se elimina de la atmósfera.

La instalación primero aspira aire y lo deriva a un colector de CO2, que contiene un material de filtro selectivo. Utiliza un dispositivo especialmente desarrollado para separar y almacenar el CO2 del aire. Cuando este filtro está saturado con CO2, se calienta a 100 grados Celsius utilizando el calor residual de una planta geotérmica cercana y libera moléculas de CO2. El agua de la planta de energía luego fluye a través de la instalación y transporta el dióxido de    carbono aproximadamente a 2.000 metros por debajo de la superficie de la Tierra. Las moléculas de CO2 reaccionan a través de procesos de mineralización natural con la roca basáltica y se convierten en carbonatos durante un período de varios años, almacenando así permanentemente el CO2 bajo tierra. El agua vuelve al ciclo de la central geotérmica.

Esta instalación operará las 24 horas del día, los siete días de la semana y filtrará 4.000 toneladas métricas de la atmósfera por año. Una cuarta parte de eso se acreditará a Audi. Según la marca alemana, se necesitarían 80.000 árboles para procesar esta cantidad de forma natural. La tecnología de captura directa de aire de Climeworks cuenta con dos ventajas principales: los análisis del ciclo de vida muestran que el 90% del CO2 filtrado del aire se almacena de manera efectiva y permanente bajo tierra. Esta alta capacidad de reducción hace que la instalación sea particularmente eficiente y ofrezca un gran potencial para el futuro.

La elección de Islandia para la construcción de esta planta no fue al azar: su territorio es uno de los varios lugares de la Tierra que ofrece las condiciones ideales para este proceso. Su origen volcánico convierte al país en una de las regiones geotermales más potentes del mundo. La energía geotérmica particularmente alta implica que el calor de la Tierra se puede convertir en electricidad de manera rentable y prácticamente sin emisiones de CO2. Además, la roca en Islandia tiene la composición ideal para almacenar grandes cantidades de CO2.

Por su parte, además de apoyar el proyecto, Audi está aportando su conocimiento tecnológico, por ejemplo, para el desarrollo de nuevos conceptos de intercambiadores de calor. Al respecto, Hagen Seifert, director de conceptos de productos sustentables de la firma de los anillos, destacó: “Desde una perspectiva científica, la adsorción de dióxido de carbono de la atmósfera es una medida importante además de reducir las emisiones para alcanzar los objetivos climáticos del Grupo. Estamos contribuyendo a la descarbonización a través de nuestra participación en el proyecto de captura de CO2 de Climeworks”.

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publicado por Jonathan Romero Audi el 19 de septiembre de 2020

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